pianeta marte

Il 18 febbraio il rover Perseverance, della missione Mars 2020 della NASA, toccherà il suolo marziano. Ma non sarà l’unica: il 9 e il 10 febbraio hanno raggiunto il pianeta rosso anche le sonde degli Emirati Arabi Uniti e della Cina, e ora gli stanno orbitando attorno. Per l’occasione ripercorriamo la storia delle missioni su Marte con i saggi pubblicati nel Primo Decennio del Terzo Millennio di Federico Motta Editore. Una striscia di risultati utili grazie ai quali abbiamo imparato molto su questo pianeta che da decenni affascina la fantasia degli scrittori e non solo.

Le pagine dedicate all'esplorazione di Marte sul volume Il Primo Decennio del Terzo Millennio

Le pagine dedicate all’esplorazione di Marte sul volume Il Primo Decennio del Terzo Millennio

Sonde e rover, alla scoperta del pianeta rosso

Nel primo decennio del terzo millennio Marte è stato, senza dubbio, il corpo celeste più studiato del Sistema Solare. Sulla superficie del pianeta rosso hanno operato i rover Opportunity e Spirit. In orbita invece erano attivi gli orbiter Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odissey 2001 e Mars Express. La perdita di Mars Global Surveior nel 2008 è stata compensata dall’arrivo della sonda Phoenix. Quest’ultima ha rilasciato un lander che, atterrato sulla calotta artica, ha trovato tracce di acqua sotto la superficie.

Cosa abbiamo scoperto

In questi anni la nostra conoscenza di Marte è cambiata radicalmente, così come ricordato nei Decenni di storia contemporanea della Federico Motta Editore. Una striscia di scoperte che ci ha consentito di imparare molte cose. Per esempio sappiamo che Marte presenta una morfologia variegata dal punto di vista geologico, e che sulla superficie del pianeta c’è un’intensa radioattività. Sono poi stati trovati elementi organici, ma l’atmosfera è povera di metano. Infine le ultime scoperte sembrano dimostrare la presenza di acqua liquida.

Il suolo di Marte fotografato dal rover Spirit della NASA nel 2009

Il suolo di Marte fotografato dal rover Spirit della NASA nel 2009

I progetti per il futuro

E per il futuro, cosa dobbiamo aspettarci? Queste ricerche sono svolte con la prospettiva finale di un’esplorazione umana di Marte. Intanto sono già previste nuove missioni sul pianeta. La NASA intende proseguire le sue ricerche. Nuovi paesi e nuovi soggetti però si stanno interessando all’esplorazione di Marte. Cina, India ed Emirati Arabi stanno progettando missioni sul pianeta rosso, e lo stesso stanno facendo l’agenzia russa e quella europea. Ma anche i privati non rimangono a guardare: il miliardario Elon Musk progetta niente meno che colonizzare il pianeta rosso!